Qu’est-ce que le cerveau de la grossesse et quand cela se produit-il?

Le saviez-vous?
Pendant la grossesse, le cerveau d’une femme peut diminuer jusqu’à 8%, bien qu’elle ne perde pas ses cellules cérébrales.
La grossesse est une étape de la transition, et une femme doit traverser beaucoup de bouleversements physiques et émotionnels pendant cette période. La lenteur mentale et la perte de mémoire, ou l’oubli, est un tel problème commun pendant la grossesse, qui est appelé par beaucoup comme «cerveau de la grossesse», «pregnesia» ou «cerveau placenta». Alors que les experts sont sceptiques quant à l’existence du «cerveau de la grossesse», une grande majorité de femmes affirment avoir réellement souffert de cette maladie pendant ces neuf mois.

Il n’est pas étonnant que le fait de ne pas se souvenir des tâches quotidiennes les plus simples puisse être très frustrant pour une femme enceinte, déjà aux prises avec d’autres problèmes (nausées, constipation, fluctuations d’humeur) provoqués par une élévation du taux d’hormones. Alors, qu’est-ce que le ‘cerveau de la grossesse’? Est-ce un mythe ou une partie inévitable de la grossesse? Découvrons-en plus sur ce que les gens aiment appeler «cerveau de la grossesse».

Qu’est-ce que le cerveau de la grossesse et quand cela se produit-il?
Comme mentionné précédemment, le cerveau de la grossesse est une condition – supposée induite par la grossesse – où une femme éprouve un «brouillard cérébral» ou des difficultés à se concentrer et à se souvenir des choses. Les femmes se plaignent généralement de cette condition au cours de leurs premier et troisième trimestres. De nombreuses femmes, par contre, en font l’expérience après l’accouchement, ce que l’on appelle le «cerveau de la maman».

Cependant, les études menées pour examiner la relation entre la grossesse et la mémoire sont très limitées, et la plupart de ces études ont produit des résultats contradictoires. Alors que certaines études ont montré que la grossesse peut avoir un effet sur la mémoire et les capacités cognitives, d’autres soutiennent que les résultats des tests cognitifs effectués chez les femmes enceintes et les femmes qui ne sont pas enceintes sont presque similaires.

Donc, il n’y a pas assez de preuves pour soutenir l’affirmation selon laquelle le «cerveau de la grossesse» ou la «pré-gnésie» est une condition réelle. Néanmoins, on ne peut nier complètement que les changements physiques, mentaux et émotionnels associés à la grossesse peuvent avoir un impact sur la mémoire d’une femme. Alors, que se passe-t-il exactement pendant la grossesse? Est-ce que le cerveau rétrécit pendant la grossesse et cause une perte de mémoire? Ou le cerveau de maman n’est-il qu’une illusion? Découvrons quelques-unes des explications possibles sur le «brouillard cérébral» induit par la grossesse que connaissent de nombreuses femmes.

Quelles sont les causes possibles
Hormones surgissantes
Les hormones sexuelles, les œstrogènes et la progestérone, fluctuent considérablement pendant la grossesse, ce qui peut causer des sautes d’humeur, de la fatigue, une somnolence accrue et des maux de tête. De plus, la poussée hormonale des premières semaines peut modifier la façon dont le cerveau traite les informations sensorielles, en particulier celles provenant des glandes olfactives. C’est la raison pour laquelle une femme devient extrêmement sensible à certaines odeurs pendant la grossesse.
Ainsi, il est présumé que si ces hormones peuvent changer la perception d’une femme à propos du goût et de l’odorat, elles peuvent aussi avoir un effet sur sa mémoire.
Niveau accru de stress et d’anxiété
Il est tout à fait naturel que les femmes enceintes se préoccupent des pensées du bébé et des nouveaux défis que la maternité apportera dans leur vie. Cependant, cette préoccupation peut parfois laisser peu de place à d’autres problèmes et causer de la distraction. En d’autres termes, une femme enceinte peut parfois devenir si anxieuse et inquiète au sujet de la santé et de la sécurité de son bébé à naître qu’elle peut finir par être oublieuse.
La phase de nidification, où une femme ressent un besoin irrésistible de préparer un foyer pour le nouveau-né, peut également être associée à la «pré-gnésie». En raison de son instinct de nidification, une femme enceinte peut devenir tellement obsédée par le nettoyage et la préparation de la maison pour le nouveau membre, qu’elle peut oublier d’autres activités quotidiennes.
Privation de sommeil
La privation de sommeil est peut-être l’une des plaintes les plus courantes que les femmes se plaignent pendant la grossesse et les premiers mois de la maternité. Les hommes et les femmes ont besoin de 7 à 8 heures de sommeil pour se sentir mentalement et physiquement alerte. Ainsi, le manque de sommeil peut faire des ravages et causer une lenteur mentale, qui peut être interprétée par les femmes enceintes et les nouvelles mères comme une «grossesse ou un cerveau de maman».
Changements dans le cerveau
En 1996, un rapport publié dans le New Scientist Magazine a révélé que le cerveau des femmes enceintes se rétrécissait au cours de leur troisième trimestre. Une autre étude publiée dans l’ American Journal of Neuroradiology en 2002, a également révélé que le volume du cerveau réduit d’environ 4% au cours de la grossesse. Cependant, le cerveau retrouve habituellement sa taille initiale quelques semaines après l’accouchement. Mais dans certains cas, le cerveau peut prendre jusqu’à six mois pour atteindre sa taille antérieure.
Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi la taille du cerveau change au cours de la grossesse, mais on suppose que les changements dans le métabolisme cellulaire, nécessaires à la reconstruction des circuits cérébraux, peuvent en être responsables. Cependant, une femme ne perd pas de cellules cérébrales pendant la grossesse, et par conséquent, le rétrécissement n’est certainement pas causé par la perte de cellules cérébrales. En outre, les experts ne sont pas sûrs que le rétrécissement du cerveau lié à la grossesse soit en quelque sorte lié à la mémoire. Mais, on soupçonne que le processus de restructuration des connexions entre les cellules du cerveau peut avoir une relation avec le «cerveau de la grossesse». Pourtant, une autre théorie suggère que «la grossesse ou le cerveau de la maman» peut être un développement évolutif qui aide une femme à se concentrer davantage sur son bébé en lui faisant oublier les distractions extérieures.
Une croyance dans l’existence du cerveau de la grossesse
De nombreux experts brossent l’existence de la grossesse ou du cerveau placentaire, et le considèrent comme un phénomène psychologique. Ils sont d’avis que de nombreuses femmes ont tendance à être plus conscients des lacunes mineures dans leur mémoire et leurs capacités cognitives pendant la grossesse, en raison de leur ferme conviction dans le concept de «pré-gnésie».
En fait, une étude a révélé qu’un groupe de femmes enceintes pensait que leur performance était pire que ce qu’elle aurait été avant la grossesse, même si elles ont fait aussi bien que les femmes qui n’étaient pas enceintes.
La grossesse peut-elle avoir un effet positif sur le cerveau?
✤ On a observé que dès le moment de la conception, le cerveau d’une femme enceinte subit de nombreux changements. De nouveaux circuits sont développés dans le cerveau pour préparer une femme à la maternité. En outre, il a été observé que si certaines zones du cerveau peuvent rétrécir pendant la grossesse, d’autres zones, en particulier le cerveau antérieur, peuvent se développer. Le cerveau antérieur est responsable du raisonnement et de la résolution de problèmes, et ainsi, son expansion peut aiguiser ces compétences.
✤ Certaines études animales ont observé que les mères ont une meilleure mémoire et qu’elles sont plus courageuses que les femmes sans enfants. Ils sont également de meilleurs chasseurs et fournisseurs, par rapport aux femelles qui n’ont pas donné naissance.
✤ La professeure Helen Christensen, directrice du Centre de recherche en santé mentale de l’Université nationale australienne, est d’avis que la grossesse peut avoir un effet positif sur le fonctionnement du cerveau. Ainsi, avec la grossesse, une femme peut s’attendre à avoir de meilleures capacités mentales qu’avant. Après tout, une mère doit être plus vigilante et vigilante pour protéger son enfant. De même, l’accouchement et l’allaitement maternel peuvent également avoir un impact positif sur la fonction cérébrale.
Mais si la grossesse change le cerveau pour le mieux, pourquoi une femme subit-elle un «brouillard cérébral» pendant cette période? Les experts sont d’avis que la privation de sommeil peut masquer les capacités mentales améliorées d’une femme enceinte. Pour beaucoup de femmes, la perte de mémoire pendant la grossesse peut devenir très gênante. Cependant, une femme peut le surmonter dans une large mesure en notant toutes ses tâches importantes, en réduisant sa charge de travail, en suivant une alimentation équilibrée, en dormant suffisamment et en faisant de l’exercice régulièrement.
Avertissement : Cet article est à titre informatif seulement, et ne doit pas être considéré comme un substitut à un avis médical professionnel.